Amy Vatanakul: La Globe Trotteuse Qui Donne La Vie Aux Grands Films

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Par Natalia Yurevich

Amy Vatanakul met en scène les grandes histoires du cinéma. Spécialiste sénior des Effets Spéciaux chez Proof Inc en ce moment, elle a créé des effets visuels pour les films tels que Star Wars: Le Réveil De La Force, Star Trek, Hunger Games: Mockingjay 1&2 et d’autres productions gros budgets.

Nous nous sommes rencontrées avec Amy dans une ambiance très cosy du café Aroma Coffee and Teapas loin des collines d’Hollywood à Burbank, Los Angeles, pour discuter de sa carrière dans le domaine d’effets visuels, comment une femme ressent le travail dans ce domaine plutôt réservé aux hommes et de sa grande passion pour les voyages aux quatre coins du monde.

Amy Vatanakul Senior Previs Artist Hollywood interview Madame Success
Amy Vatanakul, Spécialiste sénior des effets spéciaux à Los Angeles, États-Unis

Merci beaucoup, Amy, pour avoir trouvé le temps pour se rencontrer. Je suis ravie de te voir.

Tu as travaillé sur VFX (les effets visuels) pour tant de films. Quand on te pose la question sur ce que tu fais dans la vie, qu’est-ce que tu réponds?

La majeure partie de ma carrière je me suis occupée de la prévisualisation. Mais la plupart des gens ne connaissent pas vraiment ce terme. C’est comme un contenu animé en 3D. Nous créons le film grâce à l’animation avant le vrai tournage, ainsi nous aidons le réalisateur à visionner son concept. Nous utilisons souvent le scenario illustré comme un guide pour arranger des scènes des films, les mouvements des caméras, le timing et le suivi de l’histoire.

Est-ce que tout ce que tu fais est en 3D?

Oui. Nous utilisons un programme 3D qui s’appelle Maya pour créer la base et l’animer. J’utilise également Photoshop pour texturer, After Effects pour composer les scènes et Premiere Pro pour rédiger les séquences du film.

Spider-Man by Amy Vatanakul, New York
Spider-man sighting in NYC. Image: Amy Vatanakul x Foap.com

Tu as également travaillé sur  Spider-Man 2qu’est-ce que tu as fait exactement?

J’ai réalisé la séquence sur le Times Square. As-tu vu le film?

Oui.

Donc tu te souviens probablement de cette séquence ou Spider Man retrouve Electro. Notre équipe a été envoyée à New York pour quelque mois pour pré-visualiser cette scène.

Tu as également mis en scène ton propre film.

Oui, un court film d’animation pour les cours chez GNOMON avec Stephen Chiodo comme mon mentor. C’était une expérience extraordinaire.

C’est super, peut-on voir ton film quelque part?

Tu peux le trouver sur Vimeo.

Tu étais une des artistes à avoir personnalisé des casques de Stormtroopers de la saga Star Wars. Ces casques ont été vendus aux enchères au bénéfice de la fondation Make-A-Wish (Faire Un Voeu). Le casque que tu as peint d’après la série télé LOST a été une des plus belles ventes. George Lucas s’est même rendu aux enchères. Dis m’en plus.

Amy Vatanakul Artist Painted Star Wars Helmets
Amy Vatanakul a personnalisé des casques de Stormtroopers de la saga Star Wars.

Cette vente aux enchères était organisée par la 501ème Légion de  Stormtroopers. En fait, j’ai peint deux casques de Stormtroopers sur le thème de la série LOST. Un des deux était pour la vente aux enchères, l’autre était pour un des producteurs de la série télé LOST. Les enchères Star Wars ont rapporté plus de 50 000 Dollars à la fondation Make-A-Wish, et mon casque est parti à 2 500 Dollars.

Pour le projet « USS Enterprise Art » j’ai aussi peint un vaisseau Star Trek Entreprise avec le thème SLUSHO! (NDT: Marque d’une boisson populaire japonaise mentionnée dans le film Cloverfield), ça faisait partie de la promotion de la sortie en salle de Star Trek en 2009.

Quels sont très projets actuels?

A Wrinkle In Time 2018 Amy Vatanakul Pre-Vis Artist Disney

En ce moment je m’occupe du projet « Une Ride Dans Le Temps » (A Wrinkle in Time).

Nous faisons le suivi dans le programme SynthEyes et ensuite nous importons les images conçues dans les programmes 3D comme Maya and nous mettons des effets d’animation par-dessus.

Avant « A Wrinkle in Time » j’avais travaillé sur Clash of Clans à Venice, en Californie et sur un nouveau film Predator à Vancouver, British Columbia.

C’est génial que ton travail te permette de voyager.

Oui, absolument. J’adore voyager, c’est ma grande passion.

Amy Vatanakul Previs Artist Disney Travel Green

J’ai voyagé pour le travail chaque année au cours des 6-7 dernières années. En 2012 j’ai eu l’occasion d’aller à Pékin, en Chine, pour une collaboration sur le spot publicitaire avec Jet Li.

J’ai travaillé avec un « MotionBuilder » mec qui venait de l’Australie et l’équipe chinoise de Suzhou. C’était un projet très intense, cela nous est arrivé de travailler 12 ou 14 heures par jour, mais nous avons pu finir en deux semaines et les deux prochaines semaines nous avons voyagé partout en Chine.

Animal Crackers Amy Vatanakul Previs Artist

En 2015 j’ai participé au projet Animal Crackers  à Valence, en Espagne. C’est un film animé avec la 3D. J’ai fait de la pré visualisation, l’animation des personnages, rassemblé les séquences et je me suis assurée qu’il y a de la continuité dans l’histoire.

C’était une de mes meilleures expériences, même la meilleure tout court! Tout le monde était très gentil et talentueux. Je peux dire que les gens avaient vraiment une grande passion pour leur travail.

Est-ce que tu voyages souvent en général?

Les derniers temps je voyage quelques fois par an.

Le jour même ou j’ai fini de travailler sur Clash of Clans, j’ai appris que j’aurais 2 semaines de congés avant de commence A Wrinkle in Time. Je suis rentrée chez moi et j’ai réservé un billet d’avion à Cancun, au Mexique pour une semaine.

Amy Vatanakul Previs Artist Travel Amazing View
Photo: Amy Vatanakul

En 2016 je suis allée en Espagne, au Maroc, Japon, Hong Kong, Macao et Vancouver. Cette année j’ai visité l’Islande et le Mexique et je vais bientôt à Vancouver de nouveau pour le travail. 

Est-ce que tu as ton blog de voyage?

Non, je n’ai pas de blog, mais j’ai mon compte Instagram, ou j’essaie de poster une photo par jour quand je suis en voyage.

Tokyo Blossom Amy Vatanakul Foap
Chateau de Kanazawa. Photo: Amy Vatanakul x Foap.com

Amy, pourrais-tu me parler un peu de toi, as-tu grandi à Los Angeles?

Oui, je suis née et j’ai grandi à Los Angeles. J’ai toujours aimé dessiner, l’art était ma matière préférée. J’ai donc décidé de faire des études du Studio Art et de l’art digital comme seconde option à l’Université Irvine (UC Irvine)J’ai commencé à apprendre l’animation 2D au collège et quand j’ai fait mes études à l’étranger, à l’Université National de Canberra. Mais je ne voulais pas être spécialiste des effets flash, j’ai préféré l’animation 3D .

Tu as commencé par la peinture. Comment es-tu venue jusqu’à l’animation?

Avant la fin de mes études, je suis allée à la bibliothèque et j’ai trouvé un livre sur les métiers dans l’animation digitale. A la fin du livre il y avait une liste d’écoles y compris GNOMON qui est basée à Hollywood.

J’ai étudié toute l’information et j’ai été fascinée par le travail de leurs étudiants présenté sur leur site Internet. J’ai donc postulé chez eux et ma candidature a été acceptée  pour un programme de 21 mois « High End Computer Graphics« .

Est-ce que tes parents t’ont soutenue dans ton choix de carrière?

Oui. Même si ils s’inquiétaient un peu pour moi, car au début ils n’ont pas tout à fait compris ce que mon métier signifiait au juste. Mais ils m’ont toujours soutenue car il voyaient que c’était important pour moi.

Ils savaient que quand j’aime ce que je fais, je serai heureuse et cela les rend heureux également.

Pourquoi as-tu décidé de te spécialiser dans la prévisualisation?

Honnetement ce n’était pas mon but à la base. Je voulais juste faire de l’animation finale, je rêvais de travailler pour PIXAR ou Disney et voir le résultat de mon travail sur le grand écran. Je me suis même focalisée sur autre chose avant de terminer mes études chez GNOMON.

Star Trek Amy Vatanakul as Previs Artist

Quelques mois plus tard j’ai été embauchée par Bad Robot Productions comme animateur. Un mois plus tard une compagnie de prévisualisation nommée Persistence of Vision (POV) a demandé à Bad Robot si je pouvais les aider avec la prévisualisation de Star Trek.  Bad Robot et POV faisaient partie du groupe Paramount Lotdonc c’était une bonne solution pour tout le monde.

J’étais très heureuse, car c’était une superbe opportunité pour moi et cela était ma première expérience avec un film aussi important.

J’étais la seule femme dans l’équipe, mais tous mes collègues hommes étaient formidables. J’ai beaucoup appris d’eux. Même aujourd’hui j’apprends beaucoup de choses de mes collègues autour de moi et c’est ce que j’aime aussi dans mon travail.

Amy Vatanakul Previs Artist Travel Photo
Photo: Amy Vatanakul

Est-ce que tu as été une des rares filles pendant tes études?

Non, il y en avait pas mal de filles, même si globalement il y avait un peu plus d’hommes que de femmes.

Est-ce que tu dirais que ce monde est plus dominé par les hommes?

Oui, en effet, il y a beaucoup plus d’hommes que de femmes dans ce domaine.

A ton avis, pourquoi?

Il y en a plusieurs filles qui viennent et qui repartent. Il y a certaines de mes collègues qui sont tombées enceintes ou elles ont des enfants en bas âge et elles prennent des congés pour s’occuper de leurs enfants. C’est une des raisons pourquoi je vois plus d’hommes autour de moi.

Comment tes collègues hommes expliquent pourquoi les femmes sont en minorité?

Justement il y a quelques jours j’ai parlé avec un collègue qui travaille également sur la prévisualisation. Nous avons compté que nous n’avons collaboré qu’avec 8 filles en cours de quelques dernières années. Il semblerait vraiment que les femmes arrêtent de travailler plus souvent que les hommes pour s’occuper de leurs familles.

Donc en gros, pendant les études le ratio hommes/femmes est 50/50, mais quand tu commences à travailler, les femmes commencent à avoir des enfants et elles abandonnent, car c’est compliqué d’associer les deux ?

Je dirais que oui et j’espère que ça changera.

J’aime bien travailler avec des hommes, mais j’aurais bien voulu avoir plus de collègues femmes.

Comment tu te sens étant la seule femme dans une équipe d’hommes?

Cela dépend des personnes en général. Dans la plupart des cas les hommes sont respectueux et très professionnels.

Photo: Amy Vatanakul

Penses-tu que les femmes peuvent être intéressées à faire carrière dans la prévisualisation?

Pourquoi pas? C’est aussi amusant de travailler dans ce domaine. Je ne pense pas que cela doit se limiter à toutes ses questions.

Si tu aimes faire de l’animation digitale et des films en général, si tu es passionnée par l’animation, c’est pour tout le monde.

Mais c’est important de savoir qu’il faut vraiment s’appliquer. Quand j’ai étudié chez Gnomon, j’ai fait un programme de 21 mois, il était très intense. Chaque cours durait 3 heures. Il y avait plusieurs cours par semaine sur les sujets différents et après les cours on devait encore faire des devoirs. J’ai passé énormément de temps devant mon ordinateur et au laboratoire.

Est-ce plus difficile pour une femme de commencer sa carrière dans le domaine d’effets visuels?

Je pense que cela pourrait être difficile pour n’importe qui, homme ou femme, de commencer leur carrière dans le domaine des effets visuels.

Cela nécessite beaucoup de patience et de capacité d’apprendre. Il y a beaucoup de gens talentueux et il y a de la compétition.

Mais des fois j’ai l’impression que c’est un peu plus facile d’être embauché pour les hommes que pour les femmes.

Est-ce que c’est parce que les gars aiment les films d’action ou avec des monstres? Quel est ton genre de film préféré?

Je ne suis pas vraiment du genre à aimer les films avec des monstres, même si des fois j’en regarde. J’ai regardé pas mal de films d’horreur dans le passé.

Mon film préféré est Gladiator.

Et j’aime aussi Braveheart.

Pourtant, tu as travaillé sur les films plutôt « pour garçons » comme Mission: Impossible ou Star Wars.

Star Wars The Force Awakens Amy Vatanakul Postvis Artist

Oui, j’ai fait de la post visualisation pour « Star Wars: Le Réveil De La Force« .

 Après avoir terminé Star Trek Sans Limites (Star Trek Beyond) en 2015, je suis partie en voyage en Europe. J’ai visité Vienne, Berlin, Prague, Salzburg. A mon retour j’ai reçu une offre pour travailler sur Star Wars. Bien sur que j’ai accepté tout de suite, car je voulais participer à ce grand projet. 

Je voulais « entrer dans l’histoire », produire cet effet de surprise quand tout le monde dit: « Wow, c’est tellement cool! »

Mais quand même je n’appellerais pas spécialement un film « pour garçons ». C’est pour tout le monde. Pareil comme Terminator 2: Le Jugement Dernierpar exemple. En fait, Terminator 2 était un des films qui a influencé mon choix de carrière. Je l’ai tellement aime, que j’ai commencé à me demander ce qui se cachait derrière les scènes, je voulais absolument savoir comment cela a été fait. Cela m’a incité de m’orienter vers la carrière dans les effets visuels.

Je ne sais pas si c’est un film pour garçons ou pour filles, c’est juste que le film que j’adore.

Et tes amies l’aiment bien aussi?

Oui, je connais beaucoup de filles qui adorent ce film.

As-tu des personnages féminins préférés?

Hunger Games Amy Vatanakul Previs Artist

De tous les personnages féminins sur lesquels j’avais travaillés, je préfère

Katniss Everdeen de Hunger Games

Elle est une vraie « bad-ass ».

Quelles sont tes actrices préférées?

Jennifer Lawrence et Emma Watson.

Jennifer Lawrence semble très sympathique. Elle est très a l’aise avec elle-même et peu importe ce que les autres pensent d’elle.

Et j’aime bien Emma Watson, car elle a été nommée ambassadrice des Nations Unies et elle fait la promotion de l’égalité des sexes et la force des jeunes femmes.

Amy Vatanakul Previs Artist from Los Angeles
Photo: Amy Vatanakul

Parlons succès. Qu’est-ce que cela signifie pour toi?

Pour moi le succès c’est quand tu as atteint tes objectifs et tu es heureux en général. Et tu fais ce que tu aimes faire.

Et toi, tu te définirais comme une femme réussie?

Oui, je crois bien.

Si je dis “succès ou réussite”, quelle est la première personne qui te vient a l’esprit?

Mes parents.

Quand ils sont venus aux US pour construire leur nouvelle vie, ils n’avaient que peu d’argent dans leurs poches. Mais ils ont beaucoup travaillé pour créer leur affaire et assurer l’avenir de leurs 3 enfants tout seuls.

Quelles sont les qualités importantes pour être réussie dans le domaine ou tu travailles ?

C’est très important d’avoir l’attitude positive et le désir d’apprendre de nouvelles techniques pour améliorer vos capacités.

A part travailler dur, vous devez également avoir un bon esprit d’equipe. Cela vous permettrait de vous démarquer de la foule. Tu sais, tout le monde peut apprendre des programmes…

Amy Vatanakul and Natalia Yurevich Interview MadameSuccess.cm Los Angeles May 2017
Amy Vatanakul et Natalia Yurevich à Los Angeles pour MadameSuccess.com

Vraiment?

Bon, cela peut prendre du temps, mais c’est parfaitement faisable! J’ai maitrisé un programme en moins de 10 semaines.

Amy, comment se déroule ta journée habituelle ?

Les jours de la semaine c’est assez routine.

Je me réveille tôt, je me fais un café ou un thé, je me prépare et je prends ma voiture pour me rendre au bureau, je passe mon temps dans les embouteillages et j’arrive au travail aux alentours de 9h. Je pars vers 19h, je me retrouve de nouveau dans les bouchons, je mange mon diner, joue avec mon chien et regarde la télé. Et je lme couche vers 23h.

Est-ce que tu dessines à la maison aussi?

Non, je ne le fais pratiquement jamais à la maison. Avec ma charge de travail, je suis déjà assez fatiguée quand je rentre chez moi ou quand je suis en weekend après la semaine. Je préférerais m’occuper d’autres choses.

Cela t’arrive à jouer aux jeux vidéo?

Plus maintenant. J’ai beaucoup joué quand j’étais jeune. Quelque uns de mes jeux préférés étaient Goldeneye 007 pour Nintendo 64, Warcraft, Age of Empires, et Sam and Max Hit the Road

Les soirs je préfère plutot regarder des films ou planifier mes voyages. 

Amy Vatanakul Previs Artist and Global Traveler
Photo: Amy Vatanakul

Que manges-tu au petit déjeuner?

Je ne suis pas quelqu’un qui adore les petits déjeuners. Mais des fois je fabrique un smoothie vert. Si je sors pour un brunch, je prends souvent les « œufs Bénédicte ».

Tu manges des snacks au travail?

Je n’en prends pas beaucoup, une fois par jour maximum et je me limite à des snacks naturels et bio.

Photo: Amy Vatanakul

As-tu des programmes télé préférés?

J’aime Game of Thrones.

J’aime aussi le show sur Netflix, qui s’appelle Departures, cela parle de 3 mecs qui voyagent autour du monde, ils sont allés sur tous les continents, ils sont drôles et c’est bien fait niveau cinématographie.

Nashville de CMT est sympa aussi.

J’utilise l’application SeriesGuide pour suivre tous les shows, il me permet de ne pas rater des nouveaux épisodes.

As-tu d’autres applications utiles que tu recommanderais?

J’utilise Foap pour vendre mes photos de voyage. Instagram, bien sûr. Spotify pour la musique. Mint pour gérér mes finances. TravelPirates pour les bons plans de voyage. Et Words with Friends.

Est-ce que cela t’arrive de remettre les choses au lendemain?

Pas vraiment.

Je préfère que les choses soient faites. Je fais mes notes et ensuite je raie ce que j’ai réussi à faire.

Quels sont tes prochains projets?

Je vais travailler sur un nouveau projet Disney à Vancouver, au Canada à la fin du mois d’aout pour quelques mois. Et j’irai à Cuba pour les vacances!

Amy Vatanakul Mountains Panorama
Photo: Amy Vatanakul x Foap.com

Aurais-tu un conseil pour les femmes qui souhaitent poursuivre sa carrière en animation?

C’est un monde ou il y a beaucoup de concurrence. Je recommande vivement faire des études chez GNOMONVous allez apprendre des meilleurs professionnels qui ont changé ce domaine. Vous aurez également beaucoup d’exemples concrets et de bons résultats si vous vous y mettez à fond.

Amy, merci beaucoup pour l’interview.

Je t’en prie, c’était un plaisir.

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Photos: Amy Vatanakul et MadameSuccess.com

Traduit en français par Olga Fromentin

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